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Montreux Jazz Festival: 50 ans de blues

Il fallait être un peu fou, mais visionnaire, pour attirer dans ce coin huppé de Suisse des musiciens de jazz des ghettos américains. Claude Nobs l’était. André Manoukian remonte le temps.

Né sur les bords du lac Léman à Montreux, station chic du canton de Vaud fréquentée dans les années trente par la gentry européenne, Claude Nobs le fils du boulanger, aimait tout autant son lac que la musique. Quand l’office de tourisme, où il était comptable, lui demanda s’il avait des idées pour redonner du peps à la ville que les Anglais délaissaient, il sauta sur l’occasion de concilier ses deux amours. Et lança l’idée d’un festival de jazz qu’il dirigea jusqu’à sa mort, en 2013. 1200 entrées il y a cinquante ans, 1200 personnes œuvrant aujourd’hui pour cet événement.
Claude Nobs y croyait et a mis toute sa force de persuasion pour convaincre ses idoles – la plupart vivaient aux Etats-Unis dans des quartiers peu fréquentables et jouaient dans des bouges–, de se produire dans cet endroit si smart, si old fashion. Mais très vite, Nina Simone, Aretha Franklin, Miles Davis et Quincy Jones, véritable parrain, crurent en ce sacré bonhomme. «C’était incroyable de voir tous ces musiciens qui dans les années soixante vivaient en marge, dans des conditions difficiles se retrouver dans les palaces feutrés de Montreux, alors qu’aux Etats-Unis de nombreux hôtels affichaient “Interdit aux noirs”, que Quincy Jones n’avait pas pu apprendre le piano, instrument réservé aux blancs, que lui enseigna à Paris Nadia Boulanger. Ils étaient comme des gamins, se vautrant sur la moquette fleurie, regardant le lac de leur balcon, les yeux pétillants», raconte André Manoukian.

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«Deux mondes qui jamais n’auraient dû se rencontrer cohabitaient en harmonie grâce à la musique. D’un côté les grands bourgeois propriétaires de vastes demeures, de l’autre les amateurs de jazz, souvent fauchés qui campaient sur les pelouses du casino ou dormaient à la belle étoile. C’était une époque fabuleuse, celles où se sont construit des légendes comme celle de ce Festival qui perdure alors que nombre de labels ont fermé, fusillé par Internet», se souvient Manoukian qui garde en mémoire trois images parmi les milliers et les milliers générées.
«Cela me ravit toujours de penser à Nina Simone, souriante, radieuse, elle qui était si sombre et dont les meilleurs enregistrements ont été réalisés à Montreux. Et, je suis ému aux larmes lorsque je regarde la photo de Charles Lloyd, fabuleux saxophoniste, portant Michel Petrucciani, pour qu’il gagne son piano, immense génie dans un petit corps meurtri, incapable de marcher sans soutien. Et, je pense souvent à Claude Nobs qui a eu l’intelligence de tout photographier, tout filmer, tout enregistrer et qui, au cœur de son chalet au bord du lac invitait les uns et les autres à des projections spontanées dans la salle qu’il avait aménagée avec des fauteuils d’avion de la Swiss Air.»

Sous la houlette de Mathieu Jaton, fidèle parmi les fidèles de Claude Nobs, le jazz bat toujours son plein faisant frémir mieux que la brise descendue des montagnes, le lac Léman et les 250 000 passionnés qui chaque année gagnent ses rives se saoulant de musique, de toutes les musiques.

Anne-Marie Cattelain-Le Dû

Demandez le programme:

Montreux: jusqu’au 16 juillet

Anniversaire oblige, nombreuses rétrospectives et événements exceptionnels tel le 9 juillet, une vente aux enchères autour de la musique au Casino Barrière. Sur scène, à noter notamment, Patti Smith & PJ Harvey (le 6 juillet), Jeanne Added, Lou Doillon et Feu! Chatterton (le 8 juillet) et Marcus Miller, Santana (le 14). (montreuxjazzfestival.com/fr.)

Cosmo Jazz Festival, Chamonix: 23 au 31 juillet

Signé André Manoukian, entièrement gratuit. Concerts sur les cimes dans la journée, en salle le soir. Avec le souci de faire découvrir de nouvelles voix, de nouvelles formations. En vrac, Amine & Hamza Trio (le 23), GoGoPenguin (le 24), Julia Sarr (le 30), Amira Medunjanin (le 31)… André Manoukian et son quartet joueront le 31 juillet. (cosmojazzfestival.com/fr).

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